同行评审在学术出版中的演变和关键作用

您是否知道在过去的三个世纪中,同行评审期刊的数量以每年3.5%的速度稳步增长?1 事实上,严格的同行评审流程被认为是期刊质量的一项指标,且大多数期刊依靠同行评审来确保只有最好的研究论文才能被接受并发表。这往往会导致退稿率很高,例如,许多Wiley期刊的退稿率就高达90%。2

同行评审被认为是支撑科学记录可靠性和完整性的支柱。然而,在传统形式下,同行评审因为缺乏透明度和结果不具有一致性等问题而遭受一些批评。为了解决这些问题,已经在同行评审中引进了的几项创新举措(建立新模式、审稿人认证等等)。本文探讨了同行评审的演变以及行业专家如何看待其在未来的发展。

与同行评审相关的挑战

尽管有其优点,但同行评审也有一些局限性,且这些局限性可能会削弱整个学术出版体系:

  • 缺乏透明度: 匿名原则是传统的单盲或双盲同行评审的基础。缺乏透明度可能会使出版体系容易受到操纵,正如近期发生的同行评审弄虚作假和大规模论文撤回案例3所示,并可能导致人们对评审流程整体缺乏信任。
  • 缺乏认可: 同行评审是一项自愿性任务,审稿人通常不会因为评估研究论文所花费的时间和精力而获得任何认可或货币补偿。因此,期刊编辑往往很难找到并指定合适的评审人。
  • 缺乏培训和统一标准: 由于缺乏统一标准,同行评审流程因期刊而异。此外, 因缺乏系统的培训或入职流程, 评审人做出的评估不一致。

同行评审如何应对挑战并取得发展

为了克服这些局限性,并且为了响应全球性出版活动(例如开放科学运动),各种新的同行评审模式应运而生,例如:

  • 开放式同行评审(审稿人的身份披露给编辑、作者和读者),
  • 协作式同行评审(允许同行评审员和作者进行交流并对稿件的修改建议进行讨论),
  • 出版后同行评审(允许读者在论文发表后对其进行反馈和评论),
  • 以及移交式或传递式同行评审(被拒稿件可能会连同原同行评审报告一起转交给其他期刊,通常是从属于同一出版商的期刊)。

这些模式都试图改进同行评审流程,以提高其透明度和效率。  与此同时,人们也正在为认可和奖励同行评审人而做出努力。为了解决审稿新人缺乏正式培训的问题,一些出版商和机构已经开始为审稿人提供同行审稿培训。

同行评审将何去何从?

尽管存在挑战,行业领导者坚信同行评审将继续在学术出版过程中发挥关键作用,并且技术将为同行评审的未来带来革命性变化。“同行评审背后的原因就是要验证论文的质量。由于发表的研究论文数量激增,对质量验证的需求比以往任何时候都要强烈,”黛博拉·怀亚特(Deborah Wyatt)表示。她是Wiley亚太地区学协会服务副总裁。

她表示,“随着期刊编辑和出版商为满足需求而进一步提升流程效率,机器学习和人工智能也可能在未来十年的评审人选择中发挥作用。”事实上,一些公司正积极主动地朝这个方向努力,例如通过区块链等技术手段支持同行评审。4

在解决同行评审缺乏统一标准的主要问题时, 诺丁汉大学医学教授兼《糖尿病、肥胖和新陈代谢》杂志总编辑理查德·唐纳利(Richard Donnelly)说:“目前大多数同行评审是基于自由文本评论和整体评估。我认为开发一个更加定量的评分系统供评审者使用,并将这些综合得分反馈给作者将会很有帮助。”

关于通过透明度建立信任的问题,Wiley科研诚信与出版伦理总监兼出版伦理委员会(COPE)联合主席克里斯·格拉夫(Chris Graf)指出:“在不违反保密性的情况下保持透明度,确保出版流程的诚信可靠,只有这样出版业才有未来。”

总而言之,同行评审过去一直是并且将来仍然是学术出版的关键所在。整个学术界——包括医疗保健从业人员、作者、出版商和评论家自己——都在接受并期待着创新举措,以解决同行评审中的可靠性、透明度和标准化问题。

 

References:

  1. Ware, M.; Mabe, M., 2015, An overview of scientific and scholarly journal publishing, 4th edition, International Association of Scientific, Technical and Medical Publishers, The Netherlands https://www.stm-assoc.org/2015_02_20_STM_Report_2015.pdf
  2. Wiley Corporate Solutions Blog, 2017, 8 Top tips to make sure your industry-sponsored research submission grabs a journal editor’s attention, https://corporatesolutions.wiley.com/8-top-tips-to-make-sure-your-industry-sponsored-research-submission-grabs-a-journal-editors-attention/
  3. Kulkarni, S., 2017, Springer announces mass retraction of 107 papers by Chinese authors, https://www.editage.com/insights/news/springer-announces-mass-retraction-of-107-papers-by-chinese-authors/1493198456
  4. Digital Science, 2017, Digital Science and Katalysis Lead Initiative to Explore Blockchain Technologies for Peer Review, https://www.digital-science.com/press-releases/digital-science-and-katalysis-lead-initiative-to-explore-blockchain-technologies-for-peer-review/